]


Земля в переворотах. Уголь

16 сентября 2021 г. 14:01:14

(Взгляд на происхождение угля)

Уголь встречается в слоях, которые различаются возрастом, главным образом, на основе найденных в них окаменелостей. Бурый уголь представляет собой уплотненную массу растительных остатков. Бурый уголь образуется в основном из деревьев, лишь частично превращенных в уголь. Мягкий или битуминозный уголь хрупок, имеет яркий блеск и содержит серу; его органическую природу иногда можно увидеть под линзой, а растения, участвовавшие в его формировании, можно узнать по листьям в сланцах на вершине угольного пласта. Антрацит или каменный уголь - это метаморфизованный битуминозный уголь.

Растения, которые участвовали в формировании древних слоев, - это, в основном, папоротники и саговники; слои более поздних эпох состоят из сассафраса, лавра, тюльпанного дерева, магнолии, корицы, секвойи, тополя, ивы, клена, березы, каштана, ольхи, бука, вяза, пальмы, фигового дерева, кипариса, дуба, розы, сливы, миндаля, мирта, акации и многих других видов.

Происхождение угольных пластов все еще далеко от удовлетворительного объяснения. Одна из теорий сделала торфяные болота местом, где в медленном процессе, измеряемом десятками и сотнями тысяч лет, рождается уголь. Упавшие растения, прежде чем начнётся на воздухе их разложение, покрывает вода болот. На них осаждается песок, образуя почву для новых растений, и таким образом процесс повторяется. Для того чтобы слой песка мог осаждаться, необходимо, чтобы в этих болотистых районах вода была в движении. Поскольку морские раковины и окаменелости почти регулярно находят поверх угольных пластов, море, должно быть, когда-то покрывало болота; затем, чтобы там росли новые наземные растения, море должно было отступить. Есть места, где образовалось шестьдесят, восемьдесят, сто и более последовательных пластов угля - тогда эта теория должна потребовать, чтобы столько же раз море вторгалось — когда суша медленно опускалась — и столько же раз отступало. Другими словами, эта теория предполагает, что земля пульсирует и что море когда-нибудь снова вернется и покроет угольные пласты, как это было сотни раз в прошлом.

"Окаменелости морских моллюсков, улиток ... в изобилии встречаются в сланцах чуть выше каждого пласта угля. Позже, с колебаниями уровня моря, соленые воды отступили, и появилось еще одно пресноводное болото, породившее еще один слой угля выше предыдущего. Снова мы удивлены, на этот раз большим количеством таких чередований угля с морскими отложениями; теперь они распознаются как отдельные циклы, каждый цикл представляет собой общую последовательность событий... . В Огайо наблюдается более сорока таких циклов, а в Уэльсе было обнаружено более ста отдельных пластов угля. Марвин Миллер дал 400 000 лет в качестве вероятного времени, представленного средним циклом Огайо".

Эта схема требует не только того, чтобы море покрывало сушу сто раз, но и того, чтобы после каждого отступления моря на освободившейся земле появлялось пресноводное болото, чтобы деревьям нашлось место для роста, падения и разложения; и что процесс разложения должен был всякий раз остановлен, прежде чем зайти слишком далеко, "ибо в противном случае растительное вещество полностью исчезло бы, и ничего не осталось бы в виде угля". И затем каждый раз "не только площадь болот была замечательной, но и толщина угля требовала удивительного накопления растительного вещества".

Многие виды растений и деревьев, которые пошли на образование угля, не растут в болотах, и когда они умирают, они остаются на сухой земле и разлагаются. Этого факта достаточно, чтобы сделать теорию торфяных болот несостоятельной.

Пласты угля иногда достигают пятидесяти или более футов в толщину. Никакой лес не смог бы обеспечить такой слой угля; подсчитано, что для создания слоя угля толщиной в один фут потребуется слой торфа толщиной в двенадцать футов, а для залежей торфа толщиной в двенадцать футов потребуются растительная масса высотой в сто двадцать футов. Какой же высоты и толщины должен быть лес, чтобы создать пласт угля толщиной не в один фут, а в пятьдесят? - Растительные массы должны были быть толщиной в шесть тысяч футов. В некоторых местах, должно быть, было от пятидесяти до ста последовательных огромных лесных массивов, один сменял другой, так что образовалось так много пластов угля. Но еще более сомнительно, росли ли леса один над другим, потому что угольный пласт, неразделенный с одной стороны, иногда распадается с другой стороны на множество пластов, между которыми находятся слои известняка или других образований.

Рассмотрение огромной массы органического вещества, необходимого для образования угольного пласта, привело к рождению другой теории происхождения угля. Поваленные деревья уносились разлившимися реками, и уголь образовывался из них, а не из местного леса. Эта теория объясняет огромное скопление отмирающих растений в некоторых населенных пунктах; возможно, она сможет показать, почему во многих случаях окаменелый ствол дерева погружен в уголь нижней частью вверх или стоит на голове, чего теория торфяных болот не объясняет. Но теория дрейфа не может объяснить тот факт, что различные виды морской флоры и фауны смешиваются с углем. Углеродистые и битуминозные сланцы часто заполнены окаменелой морской рыбой. Глубоководные криноиды и прозрачные океанские кораллы часто чередуются с угольными пластами.

Отдельные валуны тоже часто заключены в уголь. Предполагалось, что эти валуны были случайно перенесены на естественных плотах из дрейфующих бревен и таким образом оказались в угле. Сплоченные плоты из дрейфующих стволов мыслимы только после сильного урагана. Однако морская рыба не стала бы глубоко погружаться в разливающиеся реки, чтобы быть погребенной вместе с валунами, а кораллы не растут в мутной воде.

По-видимому, уголь образовался не описанными способами. Леса горели, ураган вырвал их с корнем, и приливная волна или череда приливных волн, идущих с моря, обрушивались на обугленные и расщепленные деревья и сметали их в огромные кучи и покрывали их морским песком, галькой и ракушками, водорослями и рыбами; другая серия волн бросила поверх песка более обугленные бревна, собрала их в кучи и снова покрыла их морским осадком. Нагретая земля превращала обугленную древесину в уголь, и если древесина или земля, в которой она была зарыта, пропитывались битуминозным потоком, образовывался битуминозный уголь. Мокрые листья иногда переживали лесные пожары и, сметенные в те же кучи бревен и песка, оставляли свой рисунок на углях. Таким образом, пласты угля были покрыты морскими отложениями; по этой же причине пласт может раздваиваться и содержать морские отложения между своими ответвлениями.

Подтверждение этого моего взгляда на происхождение угля я нахожу в недавно опубликованной обширной работе Хериберта Нильсона, почетного профессора ботаники Лундского университета. Нильссон представляет результаты исследования ботанического и зоологического состава бурого угля (бурого угля) Гейзельталя в Германии, проведенного Йоханнесом Вайгельтом из Галле и его группой.

Многие растения, найденные в буром угле Гейзельталя, являются тропическими, из видов, которые не растут даже в субтропиках. Был обнародован длинный список тропических семейств, родов и видов, обнаруженных в гейзельталь-угле (Э. Хоффманн; У. Бейн). Водоросли и грибы на листьях, сохранившихся в угле, в настоящее время встречаются на растениях на Яве, в Бразилии и Камеруне (Кок).

Помимо доминирующей тропической флоры в Гейзельтале, здесь представлены растения почти со всех уголков земного шара. Связанная с этим фауна насекомых Гейзельталь-угля встречается "в современной Африке, в Восточной Азии и в Америке в различных регионах, сохранившихся в почти первоначальной чистоте" (Вальтер и Вайгельт). Уголь Гейзельталя оценивается как относящийся к началу третичного времени.

Что касается фауны рептилий, птиц и млекопитающих, то уголь является "настоящим кладбищем". Обезьяны, крокодилы и сумчатые (сумчатые животные) оставили свои останки в этом угле. Индоавстралийская птица, американский кондор, тропические гигантские змеи, восточноазиатские саламандры тоже оставили там свои останки (О. Кун). Некоторые животные обитают в степи, а другие, как крокодилы, пришли из болот.

Не только происхождение и места обитания растений и животных представляют собой весьма парадоксальную картину, но и состояние их сохранности. Хлорофилл сохраняется в листьях, найденных в буром угле (Вейгельт и Ноак). Листья, должно быть, были довольно быстро исключены из контакта с воздухом и светом или быстро погребены: это были не листья, опавшие с растений осенью, и не листья, подвергшиеся воздействию света и атмосферы после того, как их сорвало штормом. Целые слои листьев со всех уголков мира, исчисляемые миллиардами, хотя и разорванные в клочья, но с неповрежденными тонкими волокнами (нервюрой), во многих случаях все еще зелеными, найдены в гейзельтальном лигните.

То же самое происходит и с животными. Если после смерти в течение какого-либо периода времени подвергаться воздействию естественных условий, структура тканей животных теряет свою тонкость; было обнаружено, что мышцы и эпидермис (кожа) животных из бурого угля Гейзельталя сохранили свою тонкую структуру (Фойгт). Также цвета насекомых сохранены в их первоначальном великолепии. Сам процесс окаменения с проникновением кремнезема в ткани, должно быть, произошел "fast blitzschnell" - почти мгновенно, по мнению Нильссона. В то время как мембраны и окраска насекомых сохраняются так хорошо, трудно найти полное насекомое: в основном встречаются только разорванные части (Фойгт).

Нильссон убежден, что животные и растения, найденные в Гейзельталь—угле, были занесены туда потоками воды со всех уголков мира, но в основном с берегов экваториального пояса Тихого и Индийского океанов - с Мадагаскара, Индонезии, Австралии и западного побережья Америки. Однако очевидно одно: уголь возник в катастрофических обстоятельствах.


Источник